КОЛЬЦО
2003

Отъездив в 2000-м году полный сезон германского чемпионата Formula-Ford, я получил предложение в следующем году выступать в серии Formula-Volkswagen. В ожидании начала сезона я усиленно тренировался в спортзале, набирая необходимую форму. Отец в это время решал организационные и финансовые вопросы. Все жили ожиданием и предчувствием великих событий и фундаментальных изменения в нашей жизни, но ничего не произошло.

Это был полный крах моих надежд и ожиданий. Почему так произошло, мы с отцом до сих пор не знаем, хотя предполагаем, что в 2001 году автоспорт в нашей стране никому, кроме гонщиков и организаторов, был попросту не нужен. И свидетельством тому стал отказ спонсоров в финансовой поддержке моей карьеры, свалившийся на наши мечтающие головы (и это самое обидное!) в самый последний момент - буквально перед самыми тренировочными сборами чемпионата FV:

В следующий раз принять участие в кольцевых автогонках мне довелось лишь в 2003 году:

Если помните, организаторы оборудовали металлическими отбойниками территорию вокруг чаши Олимпийского стадиона, в результате чего получилась несложная, но очень ходовая кольцевая трасса. Хотя, все гонщики отмечали, что эти соревнования, были скорее похожи на рекламную акцией, направленную на популяризацию автогонок. Я с этим полностью согласен - и с тем, что в спортивном плане <олимпийское> кольцо было далеко от совершенства, и поддерживаю организаторов в их стремлении популяризировать автоспорт.

Первый этап в своем классе А9 (а выступал я на Ford Escort RS 2000, который мы купили у Димы Рыбака) удалось без особого труда выиграть, и не просто выиграть - а с преимуществом в целый круг над Вадимом Трутневым, который занял вторую позицию на автомобиле Renault Megan. На втором этапе все вновь начиналось с классной квалификации, выигранного старта и лидерства в гонке. Но:

Директор гонки, посчитав, что в первом послестартовом повороте я срезаю допустимую траекторию, принял решение меня пенализировать, добавив к моему результату штрафное время и лишив меня, таким образом, стопроцентной победы. Думаю, это было поспешное и несправедливое решение, так как мне пришлось срезать, во-первых, из-за обгона кругового, а во-вторых, мое преимущество над идущим вторым гонщиком было настолько велико, что таким маневром я абсолютно ничего не выигрывал. А в-третьих, практически все пилоты в этом месте срезали.

И судьи это видели, но Директор их за это и не думал хоть как-то наказывать. А вот Юра Протасов выступил мальчиком для битья. Возможно мне и стоило попытаться восстановить справедливость, но после сезона проведенного в германской серии Formula-Ford, я просто перестал обращать внимание на некомпетентность и непоследовательность некоторых наших директоров гонок и судей, потому что знаю, скоро наступит то время, когда в украинский автоспорт прейдут настоящие профессионалы, чей уровень компетенции и профессионализма будет в первую очередь характеризоваться доскональным знанием правил и объективизмом при наблюдении за их соблюдением.

Словом, второй этап закончился для меня на третьем месте. Ну, а на последнем этапе чемпионата Украины, наш многострадальный Ford Escort RS 2000 лишился второй передачи, и я с большим трудом смог дотянуть до финиша. Тем более, что <финишем> финал гонки можно было назвать с огромной натяжкой.

Когда до взмаха клетчатого флага оставалось пять кургов, Вадим Трутнев на Renault Megan на прямой старт/финиш после жаркой схватки за лидерство с Валерием Горбанем, выступающем на ВАЗ-21112, перевернулся. Вадиму повезло, так как он успел покинуть машину, прежде чем она вспыхнула и сгорела дотла. Разумеется, гонку остановили, однако весь пелотон пошел на очередной круг, потому что ни один из гонщиков не заметил ни красного, ни клетчатого флага.

Мы все утверждали, что его вообще не было. А Валера Горбань даже продемонстрировал видеозапись с видеокамеры, которая была установлена в его автомобиле, на которой четко было видно, что гонку ни под красным, ни под клетчатым флагом никто не останавливал. Короче говоря, судьи приняли решение засчитать результат гонки по засечке, сделанной за круг до аварии Трутнева. Таким образом, Валера лишился победы на этапе, а я - второго места, которое позволило бы мне стать Чемпионом Украины. На третьем этапе я был классифицирован третьим, а по итогам чемпионата стал вице-чемпионом в классе А9. При этом я искренне поздравляю Вадима Трутнева с титулом, и считаю, что он его вполне заслужил, даже несмотря на мое явное перед ним преимущество.
.